A produção da pérolas  pelas ostras, nada mais é do que um mecanismo de defesa. Qualquer corpo estranho ,grãos de areia ou parasitas, que invadam a concha, pode causar irritação.

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Quando este corpo estranho entra em seu interior, a ostra envolve essa partícula em uma camada protetora, formada por células epidérmicas. Esse processo é bastante demorado e pode levar vários anos para ser concluído.

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É assim que se formam as pérolas. A maior pérola do mundo, foi encontrada em abril de 2001, tem 6,2 cm de comprimento, 5,3 cm de largura e 3,0 cm de altura. A preciosidade pesa 169 gramas.